에바 오너 | 비크람: 요가 구루의 두 얼굴

어렸을 때부터 몸이 그리 유연하지 못한 편이었다. “유연하지 못했다”라는 표현은 부끄러움을 감추기 위한 자기보호적인 성격이 강한데, 일반적으로 나와 같은 몸을 가진 사람에 대해서는 “더럽게 뻣뻣하다”고 표현하는 것이 더 정확할 것이다. 잘 구부러지지 않는 몸은 젊은 시기에는 약간의 불편함 만을 수반할 뿐이지만 나이가 들어갈수록 건강, 혹은 목숨과 직결되는 위험을 가져온다. 탄력성과 유연성이 결여된 내 몸을 잘 아는 지인들은 요가를 권하는데, 마흔이 다 되어가는 아직까지 선뜻 나서지 못하고 있다. 당연히 게으름이 가장 큰 적이겠지만, 아마도 언젠가는 반드시 시작하게 될 것이다.

아무튼, 몇 년 전 한국에서 크게 유행했던 ‘핫 요가’라는 것이 있단다. 40도 가까운 고온에서 땀을 잔뜩 흘리며 진행하는 요가인데 효과가 좋아서인지 꽤나 많은 이들이 핫 요가에 빠졌다. 이와 같은 요가 스타일을 흔히 ‘비크람 요가’라고 한다는데, 26개의 동작과 2개의 호흡법으로 구성된 이 비크람 요가를 창시했다고 알려진 비크람 차우다리(Bikram Choudhary)는 인도 출신으로 미국에서 크게 성공한 요기, 혹은 요가 구루로 알려져있다. 넷플릭스에서 제작한 다큐멘터리 [비크람: 요가 구루의 두 얼굴](원제는 [Bikram: Yogi, Guru, Pradator])은 전세계적으로 유명한 요가 사업가가 교육과정에서 수많은 성추행과 성폭행을 저질렀다는 사실을 폭로한다. 피해자들이 직접 인터뷰이로 등장해 당시 상황을 세부적으로 묘사하고, 이와 관련된 소송과정에서 비크람이 행한 폭력적이고 도발적인 행동들이 적나라하게 드러난다. 심지어 재판 과정에서 비크람이 창시했다고 알려진 ‘비크람 요가’가 사실은 그의 스승이 창시한 것이고, 비크람은 그것을 그대로 베껴 사용한 뒤 마치 자기가 창시한 것인양 포장했다는 사실까지 밝혀지게 되면서 비크람 차우다리는 미국 내에서 설 자리를 잃게 된다. 닉슨 대통령을 치료한 대가로 영주권을 선물받았다는 주장도 당연히 거짓이었으며, 정부에 파산신청을 한 후 그의 자녀들에게 선물한 고급 승용차는 캘리포니아 주정부 소유라는 황당한 거짓말을 재판정에서 뻔뻔하게 늘어놓아 배심원들로 하여금 허탈한 웃음을 짓게 만들었다. 결국 비크람의 성폭행건에 대해 조사했다는 이유로 해고당한 법률담당 부하직원이 제기한 소송에서 거액의 징벌적 배상금을 지급하라는 판결을 받은 비크람은 아내와 가장 이혼을 하여 재산을 은닉하고 배상금 지급을 피하기 위해 외국으로 도피한다. 다큐멘터리는 지금도 비크람이 멕시코, 스페인 등에서 대규모의 요가 학원을 꾸리면서 승승장구하는 모습을 보여주며 마무리된다.

그러니까 정리하면, 지난 몇십년 간 비크람은 상습적으로 여제자들을 성추행, 혹은 성폭행해왔고, 이 중 일부가 소를 제기하면서 궁지에 몰리자 미국 내 활동을 포기하고 외국으로 도피했으며, 민사소송만이 진행되고 성폭행 건에 대한 형사소송이 시작되지 않았기 때문에 강제송환할 수 없다는 점을 이용하여 현재까지 미국 외 지역에서 활발하게 요가 수업을 진행하고 있다는 것이다. 폐쇄적인 공간에서, 전문기술을 가진 권위자가 절대적인 권력을 휘두를 때 발생하는 슬픈 사건을 우리는 적지않게 목격해왔다. 최근에는 대학원생 제자에게 똥물을 먹인 교수도 있었다. 한국에서. 비크람 사건은 특정한 조건이 갖추어졌을 때 인간이 얼마나 폭력적일 수 있는지 보여주는 좋은 사례로, 그나마 전세계에서 가장 시민의식이 발달했다는 미국인들조차 완전히 당해버렸다는 점에서 씁슬함의 정도가 조금 더 크게 다가온다. 계급과 권력이 폐쇄적으로 작동하는 시스템은 개인의 현명함을 완전히 무용하게 만들어버린다. 시스템 디자인이 이와 같은 최악의 가능성을 차단하는 방향으로 공고하게 발달해야 하는 이유다.

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