Long Beard | Means to Me

밴드명이 “Long Beard”라고 해서 수염을 멋들어지게 기른 백인 힙스터 남자를 떠올려서는 안된다. 롱 비어드(Long Beard)는 레슬리 비어(Leslie Bear)라는 젊은 여성 뮤지션의 무대이름이다. 레슬리 비어는 뉴저지에 위치한 럿거스 대학교에 재학 중 이 악기 저 악기 만져보며 음악을 만들어보던 중 루프 페달의 도움을 받아 혼자 녹음 및 연주를 할 수 있다는 사실을 알게 되었고, 2009년부터 학교 주변 펍 등에서 작은 규모의 공연을 시작했다. 로컬샵을 통해 EP 등을 제작, 유통해오다 2015년 정식으로 레이블을 통해 데뷔 음반 [Sleepwalker]를 발표했고, 올해 새로운 프로듀서로 크레이그 헨드릭스(Craig Hendrix)를 영입하여 두번째 음반 [Means to Me]를 내놓았다. 크레이그 헨드릭스가 누군고 하니, 제패니즈 브렉퍼스트의 멤버 중 한 명일 뿐 아니라 미쉘 자우너와는 그녀의 필라델피아 시절 밴드 리틀 빅 리그(Little Big League)부터 함께 한 그녀의 오랜 음악적 동반자 중 한 명이다. 헨드릭스가 함께 작업한 또다른 뮤지션으로 우리가 잘 아는 사람은 스네일 메일(Snail Mail)이 있다. 굳이 프로듀서 때문에 자우너를 언급한 것은 아니고, 롱 비어드가 직접 제패니즈 브렉퍼스트의 투어 베이시스트로 활동하기도 했다. 어쨌든 롱 비어드의 음악을 들으며 제패니즈 브렉퍼스트와 스네일 메일을 연상하는 것은 그리 어려운 일이 아니다. 몽환적인 목소리와 리버브를 잔뜩 먹인 기타사운드가 주도하는 사운드 뿐 아니라 음반을 관통하는 사색적이고 내성적인 성격의 가사와 음반의 마지막까지 집중력을 잃지 않고 중심을 잘 지켜나가는 좋은 흐름의 측면에서도 최근 각광 받는 여성 로파이-드림팝 뮤지션들과의 접점을 꽤 많이 가지고 있는 편이다. 2019년에 등장한 꽤 좋은 드림팝 음반인데, 요즘 내가 꽂혀 있는 아시안-어메리칸-여성 인디 뮤지션 계열로도 분류할 수 있을 것 같다. (인종적 뿌리가 어디인지는 아무리 찾아도 잘 나오지 않는다)

첫번째 음반을 발표하고 신나게 투어를 돌고 난 후, 레슬리 비어는 다시 고향인 뉴저지로 돌아온다. 오랜만에 ‘집’으로 돌아와 소프트웨어 개발 회사에 취직도 하는 등 자리를 잡는 듯 했던 그녀에게 친구들이 물었다고 한다. “‘집’이 뭔데?” 오랫동안 익숙하고 안락한 장소였던 곳이 어느 순간 다른 느낌으로 다가올 때 느껴지는 쓸쓸함의 정서가 롱 비어드의 새 앨범 [Means to Me]의 테마를 관통하고 있다. 마치 어린 시절부터 함께 놀던 친한 친구가 성인이 된 후 각자의 길을 가면서 서서히 멀어지는 것처럼, 고향이라 불렀던 장소가 더이상 과거와 같은 안락함을 제공하지 못할 때, 고향을 다시 찾은 여행객은 선택의 기로에 서게 된다. 레슬리 비어가 낮게 읊조리는 노래는 과거의 친밀함과 현재의 쓸쓸함 사이 어딘가에 존재하는 노스텔지아적 감정의 파편들에 대해 이야기하고 있다. 노래들은 대체로 차분한 분위기를 형성하며 이 정서를 청각적으로 재현하는데 집중하고 있다. 2019년에도 이런 느낌의 인디 음악이 계속 나오는구나 싶어 반갑기도 하다. 당연히 어떤 노래는 좋고 어떤 노래는 조금 빈틈이 느껴지기도 하는데, 그 편차가 크지 않아 음반을 몇 번 반복해서 듣는다 해도 크게 지루함을 느끼는 정도는 아니다. 개인적으로 좋아하는 노래는 슈게이징 특유의 몰아치는 느낌이 서정적인 멜로디와 썩 좋은 호흡을 보여주는 “Sweetheart”와 음반의 타이틀곡이자 멜랑꼴리한 정서를 좋은 기타솔로와 함께 효과적으로 전달하는 “Means to Me”다.

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